Притчи со смыслом
16
Не нравится 0 Нравится

Последний танец эльфа



Между людьми и эльфами было три больших войны, и все три эльфы проиграли. Тому, почему это произошло, посвящены бесчисленные труды многих известных историков — и людей и эльфов, хотя ни один из них так и не ответил на поставленный вопрос. Однако сейчас не об этом.
Мало кто из людей был в эльфийском городе — Ясеневом Граде, но те, кому всё же посчастливилось там быть, конечно же, видели памятник танцующему Эларре. Эларра — эльф, и памятник ему поставили в память о войне (первой) между людьми и эльфами. Этот эльф, наверное, единственный, кто удостоился вечной памяти своего народа, хотя он не убил ни одного человека. Чем же он запомнился? И почему именно его помнят эльфы как самого мужественного воина?

Если бы люди умели хранить память, так как хранят её эльфы, то они наверняка поставили бы памятник разбойнику Ласу, прозванного эльфами «Чёрной лисицей». Крупными армиями Лас никогда не командовал, однако его небольшой отряд истребил эльфов больше, чем даже Последняя битва, которая случилась на исходе третьей войны между людьми и эльфами. Чёрная лисица никому не подчинялся, и всё же в войне с эльфами это был самый отчаянный и страшный боец. Некоторые люди говорили, что он мстит эльфам за убитого сына. Другие уверяли, что Ласом властвует отвергнутая любовь — он якобы был влюблён в эльфийку, которая не пожелала связывать свою жизнь со смертным. Что из этого правда — неизвестно, однако Лас действительно испытывал по отношению к эльфийскому народу жгучую ненависть. Пленных эльфов Чёрная лисица ставил на горящие уголья и заставлял танцевать, пока их ноги не прогорали до самых костей. И только тогда Лас позволял несчастным умереть.
Однажды в плену у Лисицы оказался эльф Эларра. Эларра был сказителем, или как зовут их люди — менестрелем. Во время первой и второй войны сказителей (и людей, и эльфов) воины никогда не трогали, и лишь во время третьей войны различий между воинами и мирными жителями не стало — это было жестокое и ужасное побоище, в результате которой эльфы покинули наш мир. История же, героями которой были Лас-Чёрная лисица и эльф Эларра, случилась во времена первой войны, когда битва между эльфами и людьми была уделом лишь воинов. И всё же Лас пренебрёг табу, и неволил сказителя Эларру. Про Эларру в те далёкие времена знали все — не было более чистого голоса на всей земле и слушать его приходили не только эльфы. Люди, гномы, великаны и другие народы собирались в одном месте, чтобы услышать Эларру, и несколько раз сказитель, благодаря своему голосу, останавливал кровопролитие между враждующими сторонами. Но Чёрная лисица поставил Эларру в центр горящего костра (как и воинов-эльфов) и сказал ему то же, что говорил всегда:
— Ну, танцуй же, эльф. Если ты сможешь танцевать до самого утра, я оставлю тебе жизнь.
Эларра, стоя в огне, даже не шелохнулся, хотя над костром уже вился запах горящей плоти.
— Что же ты стоишь? Разве тебе не дорога твоя жизнь? — воскликнул Чёрная лисица и расхохотался.
— Ты хочешь, чтобы я танцевал? — спокойно спросил Эларра, будто не его ноги сейчас сгорали в огне.
— Да, — согласился Лас и опять расхохотался.
— Тогда жизнь одного эльфа — это слишком мало, чтобы заставить меня танцевать.
— Даже если это твоя жизнь? — удивился Лас.
Эларра кивнул.
— Чего же ты хочешь взамен? — спросил Лас.
— Мне нужны жизни всех эльфов, которых ты не убил. Я хочу, чтобы ты закончил свою войну, — ответил эльф.
— Я не могу закончить войну, — ответил Чёрная лисица, — я всего лишь разбойник.
— Я говорил про твою войну, — отозвался Эларра.
— Только я? — вновь был удивлён Лас, — и ради этого ты согласен танцевать в огне до самого утра?
— Для меня этого будет достаточно.
— Твои ноги превратятся в уголья ещё до полуночи, — возразил Чёрная лисица.
— Я рискну, — спокойно ответил эльф, не обращая внимания на то, что ноги его уже начали гореть.
— А ты смелый, эльф, — сказал Лас, — хорошо, я принимаю сделку. Если ты сможешь танцевать до рассвета, то, клянусь, я никогда в жизни не подниму своего меча ни на одного эльфа. Ты согласен?
Эларра кивнул. Чёрная лисица усмехнулся.
— Эй, подбросьте ещё дров в огонь, — приказал он своим воинам, и сел перед костром, в котором находился Эларра, — танцуй же, эльф, покажи всё, на что способен твой народ.
И стоявший камнем эльф взвился в танце…

Говорили, что Эларра танцевал в самом сердце огня до рассвета. И ещё говорили, что ничего прекраснее этого танца не видел даже сам Создатель. Когда же небо начало алеть, эльф вышел из пламени и подошёл к Чёрной лисице. Ноги его превратились в горящие головни, и всё же он сам вышел из огня и подошёл к Ласу.
— Уже утро, — спокойно сказал Эларра.
Чёрная лисица ответил:
— Я сдержу своё слово, эльф.
И Эларра замертво упал наземь…
Эльфы рассказывают, что тем же утром Чёрная лисица пустил себе кровь и лишил себя жизни, стоя над могилой, где похоронили эльфа… Люди же говорят, что Эларра не смог танцевать до самого утра, что он умер намного раньше, чем взошло солнце. И всё же с того дня разбойник Лас, прозванный «Чёрной лисицей», сломал свой меч, и более никогда не поднимал оружие ни на одно живое существо… Эльфам так и не удалось найти тело Эларры, поэтому могила под памятником в Ясеневом Граде до сих пор пуста. И над пустующей могилой навечно замер в танце танцующий эльф и его каменные ноги вечно лижет пламя каменного огня…
И ещё некоторые историки уверяют, что, может быть, именно потому эльфы проиграли войну, что восхищались не теми, кто больше убил врагов, а теми, кто сделал всё, чтобы войны избежать…
Последний танец эльфа

Понравился пост? Поддержи Rifmnet.ru, нажми:



Тематика: мудрость;